美刊揭示提高孩子智力六大误区

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玩“益智”电子游戏

有过哀求父母购买电子游戏系统经历的人,想必都对请求的标准格式了如指掌:你们难道不想我具有高人一筹的手眼协调能力吗?这时,家长一般没理由不满足他们的要求。现在,孩子们则会说,有些游戏会让他们变得更聪明。这是任天堂畅销电子游戏《大脑时代》(Brain Age)所作的承诺,这款游戏宣称通过阅读练习、数学题和其它益智练习等手段,“帮助培养你的记忆力,保持头脑时刻处于灵敏。”

经过“不懈的努力”,玩家经常会发现他们的“大脑年龄”骤降,比如从反应迟缓的“60岁”降至敏锐的“30岁”。但是,思维活跃不一定就是益智培训的迹象。很多玩家一开始玩游戏的经验几乎为零,所以,他们成绩提高毫无令人吃惊之处,这一现象称为“实践效应”。令人悲哀的是,目前尚无证据证明在游戏中所向披靡的玩家,在现实世界中同样能打遍天下无敌手。

猜字谜

在《纽约时报》周日版的著名纵横字谜过关斩将,并不是趣味横生的消遣方式,它只是你随年龄的增长保持智力活跃的上佳选择。这至少是一般人所认为的常识,即经常性的认知锻炼可以给大脑源源不断注入新的神经细胞,这就好比经常进行举重锻炼有助于增强肌肉质量一样。甚至于到了成年,新鲜的神经细胞仍会注入大脑,但是它们只是同与其连接的神经系统网络一样强大。目前尚不清楚猜字谜是否有助于构建这些联系。

一些研究报告称,益智锻炼能够减缓或扭转认知下降这一状况。不过,美国弗吉尼亚大学老龄化专家蒂莫西•萨尔看宝宝www.kanbaby.cn特豪斯表示,这些证据皆存在联系性,决非偶然:最受益智游戏吸引或追寻大脑强化锻炼的受访者可能原本就具有很丰富的认知储备。所以,纵横字谜并不能阻止我们的记忆力走向衰退。

经常吃鱼

无论是赫尔曼•梅尔维尔,还是欧内斯特•海明威,历史上最聪明的一些人物似乎总是对海产品情有独钟,显然,这不是巧合。深海油鱼富含二十二碳六烯酸(DHA),二十二碳六烯酸是一种omega-3 脂肪酸,它对成年人大脑的正常运作、婴儿神经系统和视力的发育起着重要的作用,占到大脑细胞膜构成的40%,同时是胎儿大脑发育所必需的营养物质。大量研究表明,侧重于鱼类的饮食同老年智力下降的风险降低关系密切。

但是,在养成吃鱼的好习惯前,首先应意识到以下事实:这些研究希望参与者记住并报告他们的饮食习惯,这显然是问题重重的一个程序。针对老鼠的实验表明,omega-3 脂肪酸丰富的饮食对认知功能不会构成任何影响。omega-3 脂肪酸含量高的冷水鱼类的甲基水银和多氯联苯(PCB)水平同样很高。甲基水银和多氯联苯皆是已知的神经毒素。如果鱼类确实是有益大脑的食物,经常吃鱼当然不失为增强智力的法宝。不幸的是,我们的调查结论却与这种说法看上去背道而驰。

补充营养物

营养补充物产业宣称他们的产品能增强消费者的智力水平。但是,我们能找到这些说法的科学依据吗?事实上,我们很看宝宝www.kanbaby.cn少能发现这方面的证据。以下是营养补充物骗人说法的等级,最高等级为10星(最高10星,下同)。

维生素B

有助于预防阿尔兹海默氏症(早老年性痴呆症),但不要期望它能帮你解开“数独”(数字智力游戏)之谜。

骗术等级:5星

银杏萃取精华

在你步入晚年时它能派上看宝宝www.kanbaby.cn用场,但在患上老年痴呆症前,这种东西于事无补。

骗术等级:10星

人参

或能调节葡萄糖浓度,而葡萄糖有助于改善认知能力。但人参提高认知这一说法尚有待于进一步论证。

骗术等级:7星

积雪草萃取物

能缓解老鼠的紧张程度,但对于人类来说,唯一可证明的“聪明”之处是厂家的营销手段。

骗术等级:8星

石杉碱甲(Huperzine A)

一项研究表明健康成年人的记忆力有所改善,但是需要更多可靠的证据验证这一说法。

骗术等级:3星

嚼口香糖

一些学校的校长可能对这种说法嗤之以鼻,但有关口香糖增强警觉度的说法最早要追溯到第一次世界大战,当时,士兵的定量配给中就有口香糖。按照那时的说法:嚼口香糖有助于增加血液向运动皮层的流动,致使大脑升起对美食的渴望。这能导致胰岛素分泌增加,进而提高脑部葡萄糖浓度及智力水平。但是,200看宝宝www.kanbaby.cn4年的一项研究发现,嚼口香糖的人专心程度尚不及不嚼口香糖的人,不啻于是给这种说法的支持者当头一棒。

听音乐

音乐当然有利于增强你的智力,如果相信我们的建议,请一边弹奏《月之背影》,一边观看《绿野仙踪》。但此举能增强你的智力水平吗?这是像iMusic、门罗研究所等公司或机构宣传的把戏,而它们这样做无非是在推销CD或MP3,盲目承诺会提高注意力,增强记忆力。它们不是《小小巴赫》(Baby Bach),这张DVD将耳熟能详的优美旋律灌输至两只耳朵,而这些“双耳”声音在大脑中混合,产生一种脉冲,这种脉冲据称会转换神经细胞的放电模式,改变脑波,进而对伴随思想的精神状况进行逆向工程。

这是一个令人颇感兴趣的想法,但是与音乐会相比更不可能带来严肃的思想。美国俄勒冈卫生看宝宝www.kanbaby.cn科学大学最新一项研究表明,暴露在3至8赫兹θ波段(这一波段与工作存储器有关)双耳脉冲下的研究参与者,脑波活动并无任何变化。相反,他们变得更为抑郁、健忘。如果你确实喜欢音乐,不妨聆听加拿大天后席琳•迪翁的动听旋律。

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